Grenade VB (Viven Bessière)

Grenade VB :

Mise en service en 1916 sous la dénomination de "Obus à fusil V.B." puis  de "Grenade explosive à fusil VB (Viven-Bessière)" à partir de juin 1927. Elle comprend un corps de fonte cylindrique, à fragmentation intérieure (quadrillage). Celui-ci est traversé par deux tubes sertis : le tube central destiné au passage de la balle de fusil, et le tube latéral destiné à recevoir le détonateur et la fusée. La fusée en laiton, est engagée à forcement dans le tube latéral ; elle renferme dans un canal étroit, une composition fusante dont la durée de combustion est de 8 secondes ; la tête de fusée porte l’amorce qui est de type dit « d’appareil d’amorçage fermé » pour douille de chasse ; quelques grains de poudre noire assurent la transmission du feu de l’amorce à la composition fusante ; la tête de fusée est percée de deux trous d’évents, un axial et l’autre latéral dans le prolongement du logement d’amorce ; ces trous d’évents sont bouchés à la cire et vernis pour préserver l’intérieur de la fusée contre l’humidité. Le détonateur est maintenu en place par un godet de calage en caoutchouc et une vis ferment le tube latéral. Sous la tête de fusée est engagée la palette percutante dont l’extrémité est relevée en regard de l’amorce. L’orifice de chargement est fermé par un bouchon vissé. L’amorce de la fusée quant à elle est placée latéralement en face d’une petite palette percutante faisant saillie au dessus du canal central, de sorte qu’au départ du coup, la balle enflamme l’amorce tandis que le gaz de la cartouche en se détendant, projette la grenade.

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Le système d’amorçage est protégé par un capuchon de laiton percé en son centre d’un orifice de passage de la balle. Il n’est pas nécessaire de le retirer pour effectuer le tir.
Contrairement à d’autre grenade à fusil, il n’est pas nécessaire de disposer d’une cartouche spéciale type « feuillette ». L’utilisation de ce type de grenade se faisait par une escouade de grenadiers et par tir de salves qui permettaient de couvrir une surface importante du champ de bataille.
Les VB sont livrées et chargées, c’est à dire prête à l’emploi, par caisses de 100.

Les grenades VB présentent en général un corps lisse sans marquage particulier. Les grenades VB pendant la guerre de 1914-1918 était fabriquée par une fonderie appartenant à la Compagnie Minière et Métallurgique du Bassin d'Aubin, société qui fut rachetée en 1929 par la "Compagnie des Forges de Châtillon, Commentry et Neuves-Maisons".
Cependant, la VB a été fabriquée en très grand nombre en France et au Etats Unis et était encore réglementaire lors du second conflit mondial. De nombreux types de marquages de forge peuvent être rencontrés :"ASC"," AF", "GM" (General Motors ?),"GC","FS","RS", "S", "SP", "U" parfois "U" couché.

Grenade VB pour les soldats US :

A l'entrée en guerre des états unis, le système VB a été adapté au fusil US (Springfield 1903 et Enfield 1907) par l'adoption d'un tromblon spécial. Un production d'une série de 50.000 grenades VB furent librées puis les firmes américaines comme Westinghouse, Briggs & Stratton, American Radiator Company, Stewart Warner Speedometer Corporation prirent le relai jusqu'à 250.000 par jour.
Les grenades VB US étaient réalisées en fer malléable (contre fonte), plus souvent avec tube central en acier étiré (contre laiton) plus petit en calibre .30 soit 7.62 mm (contre 8 mm). La palette de percussion avait une forme différente plus massive avec parfois des vis de fermeture hexagonale. Elle était généralement peinte en gris. 

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Grenades VB d'exercice :

Il existe trois modèles de grenade V.B. d’exercice :
1° La grenade V.B. inerte, comprenant un corps de grenade lesté dont l’ogive porte une bande circulaire de peinture rouge et une fusée inerte (sans détonateur).
2° La grenade V.B. lestée-amorcée, comprenant un corps de grenade lesté dont l’ogive porte une bande circulaire de peinture blanche et une fusée spéciale avec détonateur.
3° La grenade V.B. fumigène d’instruction, comprenant un corps de grenade chargé d’un mélange de soufre et de pulvérin  dont l’ogive porte une bande circulaire de peinture bleue, et une fusée avec détonateur.
Ce modèle permet de se rendre compte, à l’instruction des points de chute de la grenade. Ces trois modèles de grenades V.B. d’exercice se tirent exclusivement avec une cartouche spéciale sans balle. On prend soin, avant le tir de ces grenades d’incliner à 45° la palette percutante. Le fonctionnement du système d’amorçage s’opère dans ces conditions semblables à celui de la grenade de guerre.
Le poids des grenades V.B. d’exercice est de 475 grammes environ.    
Les  grenades  V.B. d’exercice sont délivrées par les parcs d’artillerie, prêtes à être tirées.

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Références

Les grenades françaises de la grande guerre Patrice Delhomme

Les grenades à fusil françaises Gazette des ames N°111 Patrice Delhomme

Manuel du gradé d'infanterie Edition 1935 p 354.

http://www.militaria1940.fr/t2339-grenade-a-fusil-vb-fumigene - VB d'illumination

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